Nieuws

Apeldoorn Monarchs zet American Football in regio stedendriehoek op de kaart

‘Snelheid, finesse en spierkracht
komen hier perfect samen’

Door Marc Looijen van Uitgeverij Stedendriehoek BV

APELDOORN - Nee, de Super Bowl wordt voorlopig nog niet gespeeld op sportpark Kerschoten, maar het gaat verder uitstekend met de Apeldoorn Monarchs. “Met bijna twintig leden gaat het boven verwachting met onze American Football-vereniging”, knikt trainer Frans Gomersbach.

Elco Harte, Jasper de Boer en Stephen Wouter namen eind 2017 het voortouw om de AFC Apeldoorn Monarchs op te richten. “We vinden het sporten zelf belangrijk, maar willen vooral laten zien dat American Football veel meer is dan alleen achter de bal aan rennen. Het gaat om een complete beleving. Om samenwerken. We bouwen aan een community.''

In het voorjaar van 2018 kwam er echt schot in de club: via mond-tot-mondreclame werd duidelijk dat de typisch Amerikaanse sport zijn entree had gemaakt in Apeldoorn. “Langzaamaan kwam de bewustwording dat we bestaan”, glimlacht speler Randy Gasper. “We zijn ook de enige American Football-vereniging in de regio stedendriehoek. De dichtstbijzijnde club is in Arnhem, maar het gros bevindt zich in het westen van ons land.”

Naamsbekendheid
Een eigen accommodatie is voor Apeldoorn Monarchs vooralsnog niet te betalen. Er wordt daarom op woensdagavond getraind op het complex van handbalvereniging Achilles. Gasper: “Het belangrijkste voor ons is dat we van een veld met verlichting gebruik kunnen maken. De samenwerking met Achilles verloopt goed. We steken onze energie liever in het vergroten van onze naamsbekendheid en het geven van clinics dan in een eigen terrein. Als kleine club moet je heel gericht keuzes maken. In deze fase zijn het creëren van goodwill en het bouwen aan netwerken voor ons het belangrijkst.''

De Monarchs telt momenteel ook enkele vrouwelijke leden, die tijdens de wedstrijden zeker hun mannetje staan. Een van hen is de pas 16-jarige Carlijne: “Ik kwam hier met vriendinnen en was meteen enthousiast. Het is weer eens wat anders, American Football. We zijn nog een kleine vereniging, maar wel één grote familie.” Afgelopen zomer heeft de ploeg meegedaan aan de Pink Bowl, een internationaal toernooi in Den Haag. “Het was een geweldige ervaring om op dat niveau de krachten te kunnen meten”, vertelt Randy Gasper. “We willen nu in eerste instantie doorgroeien naar twee teams voor volgend jaar. Daarom zijn we actief aan het leden werven geslagen. Tijdens de Midwinter Marathon in februari waren we flink aan het flyeren en ook willen we scholen hier meer bij gaan betrekken.”   

Volgende stap
De Apeldoorn Monarchs hebben in dat kader al op verschillende scholen in het voortgezet onderwijs clinics gegeven. “Daar hebben we ook een paar leden aan overgehouden. Voor ons is nu het moment gekomen om ook jongere kinderen kennis te laten maken met American Football. We hebben inmiddels met Accres om tafel gezeten. Hun afdeling sportstimulering heeft de contacten met de basisscholen. Zo kunnen we samen de volgende stap zetten.''

Waar aanvankelijk de ambitie was om dit jaar al een Tackle Football-wedstrijd te spelen (geschikt voor  iedereen vanaf 14 jaar), zijn de plannen bijgesteld. Voorlopig is het vizier gericht op de lichtere variant: Flag Football. Frans Gomersbach legt uit: “De tegenstander hoeft daarbij niet gevloerd of geblokt te worden, maar het afpakken van een lintje dat met klittenband aan de riem zit is voldoende. Het is gewoon gemakkelijker om bij deze variant in te stappen. En het heeft ook met trainingsmaterialen te maken. We hebben nog niet alles beschikbaar om van het Tackle Football echt werk te maken.''

Gemêleerd gezelschap
Bijgaande foto illustreert het voortreffelijk: de Apeldoorn Monarchs is een zeer gemêleerd gezelschap, variërend van iele tieners tot stevige vijftigers. Gomersbach: “Dat is ook een van de grote charmes van deze sport: voor iedereen is er wel een plek in het team! Sommigen hebben snelheid, anderen finesse en weer anderen brute spierkracht. In American Football komt alles samen. In tegenstelling tot wat veel buitenstaanders denken, is het ook een heel faire sport. Hier overheerst nog volop respect voor tegenstanders en scheidsrechters!”

Omdat de kleinere (provincie)clubs voor competitiewedstrijden zich veelal naar de randstad moeten begeven, telt één competitiedag liefst drie wedstrijden. Simpelweg uit efficiëntie en besparing van reistijd, bevestigt Gasper: “Iedereen komt samen op zo’n dag. Je ziet de andere teams daardoor regelmatig en ook dat zorgt voor verbroedering. Niet alleen binnen de Apeldoorn Monarchs zijn we één grote familie, maar feitelijk binnen de gehele sport.”     

Vermaak langs de lijn
Met gymnastiekvereniging KDO wordt door Apeldoorn Monarchs voorts gewerkt aan een cheerleading-tak. Gomersbach vertelt waarom: “Rond American Football-wedstrijden speelt het vermaak langs de lijn een grote rol. In Amerika zijn de optredens van cheerleaders daarbij vanzelfsprekend. KDO heeft daar al ervaring mee; immers, rond de wedstrijden van de volleyballers van Dynamo waren er in het verleden ook altijd optredens. KDO heeft de expertise, dan moet je niet zelf het wiel uit willen vinden.''

Wie ook eens wil kennismaken met Apeldoorn Monarchs, kan op woensdagavond vanaf 19.00 uur gratis meetrainen op sportpark Kerschoten aan de Laan van Kerschoten 12 in Apeldoorn. Voor meer informatie, zie de website https://apeldoorn-monarchs.nl, bel 06-23484452 of stuur een e-mail naar info@apeldoorn-monarchs.nl of secretaris@apeldoorn-monarchs.nl. Volg de vereniging ook op Facebook: Apeldoorn Monarchs - Football & Cheer

|Doorsturen

Ondernemend nieuws





Laatste nieuws


Meest gelezen


Cartoon van de week



Buienradar